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Tortue terrestre

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Les tortues terrestres sont des tortues qui passent toute leur vie sur la terre ferme sans avoir besoin de la permanence d'un cours d'eau pour vivre. Elles possèdent une carapace généralement beaucoup plus bombée que les tortues aquatique et des pattes massives munies de griffes.

Geochelone est un nom de genre qui désigne typiquement des tortues (-Chelone) terrestres (geo-). Ce sont des tortues présentes en Afrique, en Amérique, en Asie, et sur plusieurs îles océaniques. Elles sont principalement herbivores. Leur taille se mesure à la longueur de leur carapace. L'espèce la plus grande encore vivante est celle des Galapagos, puis celle des Seychelles.

Geochelone atlas était une tortue terrestre disparue sans que l'on en connaisse la cause. Elle était la plus grande tortue terrestre connue. Elle avait une carapace voûtée, sa tête, ses membres, et sa queue étaient complètement escamotables.

Geochelone atlas était la plus grosse tortue du genre et vivait dans les zones arides de l'Inde du Nord et de l'Indonésie il y a deux millions d'années.

Espèces européennes

Tortue d'Hermann

La tortue d'Hermann (Testudo hermanni) est la seule tortue terrestre de France : elle est présente dans la plaine et le massif des Maures et en Corse, mais est fortement menacée par les incendies de forêt, le morcellement de son territoire et l'urbanisation.

Espèces asiatiques

Tortue étoilée d'Inde (Geochelone elegans)

C'est une tortue terrestre que l'on trouve dans tout le sous-continent indien ainsi qu'au Sri Lanka. Elle est utilisée comme animal de compagnie. De nombreux spécimens sont exportés d'Inde illégalement et aucune étude n'a été produite quant à l'impact de ce commerce. La taille moyenne est de 20 cm de long pour le mâle et 30 cm pour la femelle.

Tortue étoilée de Birmanie (Geochelone platynota )

C'est une autre tortue originaire de Birmanie et en voix d'extinction. Elle est consommée par les populations locales et est, bien que cela soit interdit, toujours vendue illégalement aux chinois. Elle mesure 28 cm de long à l'âge adulte. Elle vit dans la forêt sèche et à feuilles caduques. Cette tortue peut facilement être distinguée de la tortue étoilée d'Inde en comparant les plastrons des deux espèces.

Manouria emys, la tortue brune

C'est un genre de tortues comptant deux espèces originaires d'Asie. On les trouve au Bangladesh, au Cambodge, en Chine, en Inde, en Malaisie, au Myanmar, en Thaïlande, en Indonésie à Sumatra et à Bornéo.

Espèces africaines

Tortue géante des Seychelles (Geochelone gigantea)

Elle se trouve sur l'ilot très sec et inhabité d'Aldabra aux Seychelles. Ce petit atoll corallien a une énorme concentration en tortues, puisque leur nombre est estimé à 150 000 individus.

C'est la plus grosse tortue terrestre, puisqu'elle peut atteindre 1,2 m pour 300 kg (chez les mâles), soit un peu plus que les 250 kg de la tortue géante des Galapagos. Les femelles sont un peu plus petites : 90 cm. On pense que la longévité peut dépasser 150 ans.

Tortue sillonée (Geochelone sulcata)

C'est une tortue que l'on trouve dans une étroite bande en Afrique sahélienne : Mauritanie, Sénégal, Mali, Niger, Tchad, Soudan et Éthiopie. Elle mesure, à l'âge adulte, 80 cm de long pour un poids d'une centaine de kilogrammes. Les femelles sont plus petites et ne dépassent pas les 60 kg.

Tortue étoilée de Madagascar ou tortue rayonnée (Geochelone radiata)

C'est une tortue se trouvant dans le sud et le sud-ouest de Madagascar. Le nom de étoilé ou rayonné vient des motifs en rayons ou en étoile sur sa carapace.

Tortue léopard (Geochelone pardalis)

C'est une tortue que l'on trouve dans le centre-est et du sud de l'Afrique. Elle mesure 70 cm de long à l'âge adulte. Sa longévité est d'au moins 50 ans. Cette espèce de tortue est exclusivement herbivore.

Tortue de KLeinmann ou tortue d'Égypte (Testudo kleinmanni)

C'est une tortue d'Afrique.

Malacochersus tornieri

C'est une espèce de tortue. Dans les pays anglo-saxons, on l'appelle pancake tortoise ou tortue crêpe, du fait que sa carapace est très plate. Elle vit en Tanzanie et au Kenya.

Tortue à soc d'Afrique du Sud (Chersina angulata)

C'est une espèce africaine.

Kinixys belliana nogueyi

C'est un genre de tortues africaines.

Homopus

C'est un genre de tortues originaires du sud de l'Afrique.

Psammobates

C'est un genre de tortues dont il existe trois espèces qui vivent toutes en Afrique du Sud, seule Psammobates tentorius se trouve aussi en Namibie.

Espèces américaines

Tortue géante des Galapagos (Geochelone nigra)

C'est l'un des animaux les plus symboliques de la faune des Îles Galápagos. Cette tortue terrestre peut atteindre, suivant la sous-espèce, jusqu'à un poids record enregistré de 422 kg, mais en moyenne autour de 220 kg et mesure 1,2 m long. Bien que l'espérance de vie maximum d'une tortue sauvage soit inconnue, on estime leur espérance moyenne à 150 à 200 ans. C'est la plus grande tortue vivante, endémique aux neuf îles de l'archipel.

Tortue charbonnière à pattes rouges

C'est une tortue américaine, la troisième plus grande espèce de tortue terrestre du monde (hors espèces fossiles) et la plus grande d'Amérique du Sud. La taille moyenne est de 40 à 50 cm de long mais certains individus de 70 cm ont été observés.

Tortue gaufrée (Gopherus polyphemus)

Originaire des régions désertiques d'Amérique du Nord.

Tortue des bois (Glyptemys insculpta)

Cette espèce se rencontre à l'est du Canada (On en trouve au Zoo de St Félicien) et dans le nord-est des États-Unis.


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Statut de conservation UICN
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