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Crotale

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Sous-famille de serpents de la famille des vipéridés

Les Crotalinae ou crotales forment une sous-famille de serpents de la famille des vipéridés.

Ces serpents se distinguent par leur organe creux sensible à la chaleur et qui est localisé entre l'oeil et la narine de chaque côté de la tête (fossette sensorielle).

Cet organe renferme des membranes sensorielles, sensibles aux infrarouges, c’est-à-dire à la chaleur. Cela permet à ces prédateurs de localiser leur proie grâce à la différence de température induite par leur présence. Pour un crotaliné, les rongeurs et les oiseaux qui ne sont que très faiblement plus chauds que l'environnement sont détectés même dans l'obscurité la plus complète. L'organe leur donne la perception de la profondeur, donc de la distance (ils peuvent détecter leur proie à plus d'un mètre de distance) et leur permet de fondre avec précision sur leur proie. Et comme ces serpents sont de vie nocturne et qu'ils chassent à l'affût, cette adaptation les sert parfaitement.

Seuls les Boidés ont développé une adaptation semblable.

La forme de sa tête et ses attaques fulgurantes ont valu au crotale le surnom de 'fer-de-lance'.

La taille des Crotalinae va de petit, comme le Bothriechis schlegelii avec une longueur maximale de 50 cm, à très grand, comme le Lachesis muta, qui atteint la taille imposante de 350 cm et est ainsi la plus grande vipère connue.

Ce sont tous des serpents venimeux.

Ces espèces se rencontrent en Asie du Sud-est et en Amérique du Nord. Ce sont les seuls viperidés que l'on trouve en Amérique du Nord.

Liste des genres

Selon Reptarium Reptile Database (22 mars 2012) :

- Agkistrodon - Mocassin d'eau. On en trouve au parc national des Everglades.

- Atropoides

- Bothriechis

- Bothriopsis

- Bothrocophias

- Bothropoides

- Bothrops. On en trouve au Mont Roraima dans le Parc national Canaima, Venezuela

- Calloselasma

- Cerrophidion

- Crotalus. On trouve des crotales de l'ouest (Crotalus oreganus) au Parc national de Yellowstone. Le crotale pygmée sombre, petit mais agressif, est l'un des plus abondant en Floride. Au parc national des Everglades, situé en Floride, on trouve aussi le Crotale diamantin (Eastern diamondback rattlesnake).

- Deinagkistrodon

- Garthius

- Gloydius

- Hypnale

- Lachesis. On en trouve au Mont Roraima dans le Parc national Canaima, Venezuela

- Mixcoatlus

- Ophryacus

- Ovophis

- Porthidium

- Protobothrops

- Rhinocerophis

- Sistrurus. Au parc national des Everglades, situé en Floride, on trouve le Sistrurus miliarius (Dusky pygmy rattlesnake).

- Trimeresurus.

- Tropidolaemus. Au Chitawan National Park, au Népal, on trouve le fer de lance asiatique

Le Crotale diamantin est le plus grand serpent à sonnette (plus de 2 m) et le plus venimeux d'Amérique du Nord.

Les termes crotale et Crotalinae viennent du latin crotalum, lui même dérivé du grec ancien κρόταλον, krótalon, « castagnette », et fait référence à l'appendice avertisseur présent sur la queue de ces serpents qui est l'origine de leur nom commun de serpents à sonnette.


Source : fr.wikipedia.org
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