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Cigogne

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Ciconia est un genre d'oiseaux échassiers souvent migrateurs. Il existe plusieurs espèces, les deux plus connues étant la Cigogne blanche (Ciconia ciconia), et dans une moindre mesure la Cigogne noire (Ciconia nigra). Le petit est appelé cigogneau.

Les espèces de ce genre se caractérisent par leur bec droit et pointu et leur plumage principalement noir et blanc. Ce sont de grands échassiers, d'environ 1m de haut et 1,80 m d'envergure avec un long bec. Les jeunes sont de couleur plus brune et discrète que les adultes. Les cigognes n'ont pas de muscle trachéo-bronchial autour du syrinx et ne peuvent ni chanter ni crier, et communiquent entre elles en claquant du bec : il s'agit du craquètement.

Les cigognes sont des oiseaux grégaires qui se reproduisent en colonies. Les couples monogames sont formés pour la vie. Ils construisent généralement des nids de branchages dans les arbres, bien que la Cigogne maguari niche au sol et que trois espèces au moins installent leur nid sur les habitations ou autres constructions humaines. L'une de ces dernières, la Cigogne blanche (Ciconia ciconia) est la plus connue.

Ces échassiers se nourrissent de grenouilles, d'oisillons, de lézards, de petits rongeurs, d'écrevisses, etc.

Six espèces sur sept sont des cigognes de l'ancien Monde, seule la Cigogne maguari (Ciconia maguari) se rencontre en Amérique du Sud.

Les espèces migratrices comme la Cigogne blanche et la Cigogne noire volent en planant, ailes étendues et immobiles, utilisant les courants chauds aériens pour les soutenir sur de longues distances. Ces courants ne se formant qu'au-dessus des terres, ces oiseaux migrateurs doivent franchir la Mer Méditerranée en ses points les plus étroits comme le font les rapaces. De ce fait il est facile d'observer ces oiseaux en cours de migration au niveau du Détroit de Gibraltar ou du Bosphore.

Liste des espèces, d'après la classification de référence (v2.2, 2009) du Congrès ornithologique international :

- Ciconia nigra – Cigogne noire. On en trouve au parc national de Yala, Sri Lanka, au Parc national des lacs de Plitvice, Croatie

- Ciconia abdimii – Cigogne d'Abdim

- Ciconia episcopus – Cigogne épiscopale

- Ciconia stormi – Cigogne de Storm

- Ciconia maguari – Cigogne maguari. On en trouve au Parc national Río Pilcomayo en Argentine

- Ciconia ciconia – Cigogne blanche

- Ciconia boyciana – Cigogne orientale


Source : fr.wikipedia.org
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Statut de conservation UICN
Non renseigné
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