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Rovaniemi
Tour de Scandinavie

Rovaniemi

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C'est ici que le Père Noël vient relever son courrier. Un parc d'attraction lui est dédié.

Rovaniemi est la capitale de la Laponie finlandaise, à 10km au sud du Cercle Polaire. C'est la 12e ville de Finlande par la population et la première par la superficie.


Le site a probablement été habité en continu depuis l'âge de pierre. La pratique de l'agriculture itinérante aurait commencé entre -750 et -530.

Rovaniemi est célèbre pour son musée et centre de recherche arctique , l'Arktikum (9h-18h). L'ensemble est consacré à la nature, aux peuples et cultures du Grand Nord. Présentant un aspect toujours très pédagogique des mises en scène, c'est une étape incontournable de la région.


C'est aussi la ville où arrive tous les courriers destinés au Père Noël (visiter la poste). Et ce dernier serait donc souvent visible au Santa Claus Village (9h-19h) au niveau du cercle polaire. Mais ce n'est pas ici qui réside : la ville du Père Noel, Korvatunturi, se situe en effet à plus de 230km.

Depuis 1988, à Rovaniemi, un parc d'attractions du nom de Santa Park lui est même dédié. Il ravira surtout les plus petits, mais ne brille pas par son originalité.


C'est bien sur le théâtre des aurores boréales et du soleil de minuit (de début juin à début juillet, le soleil s'installe dans le ciel sans jamais se coucher).

Pour l'anecdote, c'est ici aussi qu'on trouve le restaurant McDonald's le plus septentrional de la planète.

On peut aussi visiter le Lapin Metsämuseo, le musée forectier de Laponie, avec une reconstitution d'un camp de base de forestiers, une collection de traineaux et de gros matériel et la locomotive de Sandberg.

A environ 20 km de Rovaniemi, se trouve la ferme de huskies de Malla et Höki, avec environ 200 chiens.

On trouve aussi plusieurs fermes d'élevage de rennes.

Korvatunturi (« La Montagne de l'Oreille ») est une colline de 483 mètres d'altitude, dans la commune de Savukoski. Un tunturi, en same, veut dire toundra et désigne une élévation de roche dure dégagée par l'érosion glaciaire. Cette colline possède trois sommets et, depuis la Seconde Guerre mondiale, la frontière avec la Russie passe par le sommet central. Le chemin qui y mène part d'un ancien poste des garde-frontières.
Ce serait là qu'habite vraiment le Père Noël, qui s'appelle Joulupukki dans sa langue natale. C'est en tous cas ce qu'a affirmé un jour Markus-setä (Markus Rautio), lors de son émission pour les enfants Markus-sedän lastentunti (« L'heure des enfants avec l'Oncle Markus ») diffusée de 1927 à 1956 par la Radio Nationale de Finlande : c'est à la Montagne de l'Oreille que le Père Noël peut tout entendre pour savoir qui a été sage et qui ne l'a pas été. Le thème a ensuite été repris par Mauri Kunnas dans ses livres sur Noël : le Père Noël y vit dans un village isolé au flanc de la colline, avec ses lutins et ses rennes.

Korvatunturi possède son propre code postal, 99999 Korvatunturi (FIN-99999 dans certains pays), mais celui-ci renvoie en fait à la Poste centrale du Père Noël qui se trouve à Rovaniemi. C'est sans doute pourquoi toute lettre adressée au « Père Noël, Laponie, Finlande », y parviendra aussi. En effet, la colline se trouve désormais en zone-frontière, on n'y accède que sur autorisation expresse de la Garde-frontière ; en outre elle appartient depuis 1983 au parc national Urho Kaleva Kekkonen (Urho Kekkosen Kansallispuisto).
On peut s'y faire mener en traîneau à rennes et à chiens et obtenir une audience du maître des lieux.


Source : fr.wikipedia.org

Récit personnel

On a choisit de passer à Rovaniemi surtout pour manger dans un MacDo. Mais puisque qu'on sera là, on en profitera pour voir l'Arktikum et le village du Père Noël !

... on a pas dérogé à notre programme, si ce n'est que ça nous a pris une journée de plus.

Même si le village du Père Noël a un petit côté Disney Village (en moins développé et moins peuplé), ça reste à faire. La poste est vraiment bien pensée : lettre que l'on peut poster pour qu'elle soit envoyer à Noël, vente des enveloppes reçues au profit de l'Unicef, sans oublier le fauteuil du Père Noël prévu pour qu'il puisse boire une boisson chaude lorsqu'il descend en ville...

L'Arktikum est vraiment à ne pas rater, surtout avec des enfants. Cela prépare bien toutes les visites prévues ensuite dans le nord du pays. En particulier lorsque l'expo temporaire concerne l'orpaillage et que le village des chercheurs d'or se trouve être l'étape suivante du parcours !

Quand au Mc Do, bin on y trouve des burgers ! A noter qu'il ferme vers 1h du matin, soit bien plus tard que tous les autres fastfood de la chaine du pays...


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Langues officiellesFinnois, suédois
Forme de l’étatRépublique parlementaire
Superficie338 144 km2
Population17,25 hab./km2
MonnaieEuro
Fuseau horaireUTC +2
Indicatif tél.+358

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