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Helsinki
Tour de Scandinavie

Helsinki

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La capitale et la plus grande ville de la Finlande

Helsinki, ou Helsingfors en suédois, est la capitale et la plus grande ville de la Finlande totalisant presque 600 000 habitants dans la commune. La ville a la plus forte population immigrée de tout le pays avec plus de 130 nationalités. Elle s'étale sur une presqu'île entourée d'un grand nombre d'îles et est fortement caractérisée par la présence de l'eau. Helsinki est un port marchand ouvert sur le golfe de Finlande.

D'extérieur, le vieux marché couvert, Wanha Kauppahalli n'attire pas l'oeil. En revanche, une fois à l'intérieur, on se laisse emporter par la chaleur de la batisse, toute en bois, et la chaleur humaine des commerçants. Le marché fut ouvert en 1889. Ce dernier regroupe la meilleure gastronomie finlandaise, les locaux tout comme les touristes sont heureux d'en profiter.
Juste à côté, la place du marché (Kauppatori) regorge de dynamisme et de découvertes. Située à proximité du port Sud (Eteläsamata) et de l'hôtel de ville, les nombreux stands oranges du marché proposent des produits artisanaux (fabrication en bois, objets en écorce de bouleau tressé, chapkas russes en fourrure, bonnets sames 'des quatre vents', peaux de renard polaire) et de la gastronomie locale (harengs de la Baltique, crevettes). Le soir, la place accueille musiciens et spectacles de rue. Symboles des deux puissances qui ont marqué la Finlande : les trois couronnes royales sur la façade de l'ambassade de Suède, et l'aigle bicéphale russe sur l'obélisque de la Tsarine, sont visibles depuis la place. A quelques pas en direction du centre ville, se trouve la fontaine et de la statue Havis Amanda. Cette dernière fut sculptée à Paris en 1906 par Ville Vallgren, un franco-finlandais, qui souhaitait importer la liberté et la gaieté parisienne dans son pays d'origine! Aujourd'hui, la statue est devenue le symbole des festivals étudiants.


La cathédrale d'Helsinki, Tuomiokirkko, est le monument faisant la renommée de la ville. Du haut de la place du Sénat, la cathédrale majestueuse domine et s'impose sur toute la ville. La pureté de son blanc la distingue des autres monuments même si sa taille suffit à la reconnaître. Sa construction débuta en 1830 pour s'achever après 1852. Cet édifice est l'oeuvre d'Engel, s'étant exercé au style néoclassique. Grâce à de nombreux récitals, chants et concerts, la cathédrale de confession luthérienne prend vie toute l'année. Le dimanche matin, on peut prendre le café d'église dans la crypte.
La place du Sénat abrite l'Université (à droite de la cathédrale), la Bibliothèque nationale et le Palais du gouvernement (à gauche de la cathédrale). Tous furent batis par l'architecte Engel qui aménagea la place entière.

La cathédrale Uspenski, de rite orthodoxe, est de style byzantin-slave, en briques rouges et aux dômes dorés. Il s'agit de l'église gréco-orthodoxe la plus importante d'Europe occidentale. A noter : la liturgie exige que l'on reste debout.

Le café Ekberg est le café le plus ancien du pays. On y sert probablement le meilleur petit déjeuner de la ville (tous les jours sauf le dimanche).

Au coeur du parc Sibelius, au nord du centre-ville, on peut admirer l'oeuvre de Eila Hiltunen, la 'forêt d'acier' - des centaines de tubes soudés les uns aux autres - considérée comme un des chefs d'oeuvres d'Helsinki. L'artiste sculpteur a livré un oeuvre semblable au siège des Nations unies, à New York.

L'église de Temppeliaukion (vendredi 10h-20h, samedi 10h-18h) : de confession luthérienne, il s'agit d'un des monuments les plus visités de la ville. L'église, circulaire, est construite au coeur d'un ensemble rocheux, sans aucun pilier pour soutenir son dôme de cuivre. C'est un lieu de culte mais aussi le lieu de nombreux concerts durant l'été.

La double esplanade est une place qui accueille de nombreuses fêtes, comme la nuit des Arts en août, la foire de Noël ou encore la nuit de Vappu (30/04-01/05). Des spectacles sont donnés tous les jours en été, allant des rondes folkloriques aux concerts de hard-rock, devant le restaurant Kappeli.

Le Musée National (Suomen kansallismuseo), au nord, proche du palais Finlandia comprend trois départements : préhistoire, moyen-âge / contemporain et ethnographie (avec une très importante section finno-ougrienne - hongrois, peuples de la Volga, Caréliens, Sames et Esquimaux)

Situé sur l'île de Seurasaari, le musée folklorique de plein air (Seurasaaren ulkomuseo) (10h-17h) permet d'observer les anciennes maisons en bois finlandaises, les différents modes de vie (artisannat, traditions et habitudes) ainsi que les nombreuses influences occidentales et orientales qui ont construit l'histoire de la Finlande. L'édifice à ne pas manquer est l'église de Karuna, construite en 1685, et déplacée en 1910 pour le bien du musée. Il ne faut pas oublier de se munir de friandises pour les écureuils qui viennent manger dans la main !

Bâtie sur quatre îles reliées par des ponts, dans la rade d'Helsinki, la forteresse Suomenlinna, inscrite au patrimoire mondiale de l'Unesco est incontournable. Ses tunnels ressemblent à des caves et ses meurtrières à canons sont d'une rare beauté.

Le zoo de Korkeasaari, près du port Sörnäinen présente la faune originaire des régions froides et de haute montagne, dont le tigre de Sibérie, le panda commun, le boeuf musqué et le léopard des neiges. On peut y accèder par la terre en passant par Mustikkamaa.

Les îles Pihljasaari ou 'îles aux sorbiers' présentent quant à elles de très belles plages, entre sable fin et pointes rocheuses. (à noter : l'île est interdite aux chiens !)

A 70 km, à Lohja, l'église St Laurent (Pykan Laurin kirrka) mérite le détour.

Récit personnel

Nous y avons vu :

- Le parc Sibellius

- La forteresse Suomenlinna

- L'église de Temppeliaukion

- Le musée d'histoire naturelle (Luonnontieteellinen Museo) (10h-17h)

et nous nous sommes balladés dans la ville.


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Langues officiellesFinnois, suédois
Forme de l’étatRépublique parlementaire
Superficie338 144 km2
Population17,25 hab./km2
MonnaieEuro
Fuseau horaireUTC +2
Indicatif tél.+358

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