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Tankavaara
Tour de Scandinavie

Tankavaara

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A 350 km au nord du cercle polaire arctique, au milieu de la Laponie finlandaise, des chercheurs d'or creusent encore la terre à la découverte des fameuses pépites.

Tankavaara est un petit village perdu au milieu des grandes forêts du Grand Nord (9h-21h). C'est ici que se déroule la fête annuelle des chercheurs d'or, le premier week-end du mois d'août. Nous nous retrouvons dans un village reconstitué en plein décor de western américain ! Baraques en bois, Saloon, vieille locomotive à vapeur... Tous est là pour recréer l'ambiance de la ruée vers l'or qui a eu lieu il y a 80 ans, lorsque la première pépite fut découverte sur le site.

L'or de Tankavaara vient de la rivière Hopiahoja ('ruisseau d'argent').

L'histoire du site débute en 1936, lorsque Aslak Peltovuoma trouva de l'or pour la première fois. De nombreux chercheurs d'or prospectèrent alors la région, et le site devînt célèbre. Ce petit village accueille chaque année depuis 1974 les championnats nationaux d'orpaillage qui permettent de perpétuer l'histoire et les traditions des orpailleurs.

C'est le plus grand rassemblement de chercheurs d'or en Finlande.

On raconte que la plus grosse pépite découverte sur le site pesait 39,6 grammes. Elle fut trouvée par un enfant de 11 ans qui acheta une moto avec l'argent de la vente !

Le musée de l'orpaillage (Kultamuseo) (9h-18h) y présente une collection géologique, le matériel, l'orpaillage à travers le monde et propose une initiation à la pratique.

La ruée vers l'or

L'épopée commence en 1868 quand Johan Conrad Lihr, un ingénieur des mines, a trouvé la première pépite sur les rives de la rivière Ivalo. Cette découverte déclencha à l'époque une ruée vers l'or, qui restera cependant de taille modeste par rapport à celle que vécurent les colons d'Amérique du Nord.

Au début du 20° siècle, de nombreuses compagnies minières furent crées pour se charger de la prospection de l'or dans la région et la mécanisation fut introduite. C'est à cette époque que fut découverte la plus grosse pépite de l'histoire finlandaise qui pesait la bagatelle de 394 grammes !

Malheureusement, ces entreprises fermèrent leurs portes les unes après les autres et rares sont celles qui ont survécu à la faillite après seulement quelques années d'activité. On trouvait effectivement de l'or, mais pas suffisamment pour faire survivre une activité minière moderne.

Cependant, la prospection de l'or a continué pendant les années 1940 et 1950, animée par une poignée de passionnés dans la région du Lemenjoki, à l'extrême nord de la Laponie finlandaise. Dans les années 80, une nouvelle ruée vers l'or vit le jour.

Des concessions furent crées le long des rivières de la région. Ce sont des lopins de terre qui sont louées au gouvernement pour une bouchée de pain. Pendant la durée de la location, le prospecteur devient propriétaire de tout ce qu'il trouve.

Rapidement les filons se sont épuisés et rares sont ceux qui aujourd'hui vivent exclusivement de la prospection. C'est plus un style de vie quasi ermite qui animent ces descendants des premiers pionniers. Ils passent leurs étés dans une petite cabane construite sur le terrain de leur concession et l'hiver, ils descendent plus au Sud où les attend un emploi 'ordinaire'.


Source : www.uniterre.com

Récit personnel

Une journée très sympatique dans le monde des orpailleurs. Et le fait de trouver nous-mêmes un peu de poussière d'or nous a vraiment donné envie de retenter l'expérience en France.

Le restaurant du village est à ne pas manquer. Outre le fait de bien y manger, le décor est 'renversant'.


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Langues officiellesFinnois, suédois
Forme de l’étatRépublique parlementaire
Superficie338 144 km2
Population17,25 hab./km2
MonnaieEuro
Fuseau horaireUTC +2
Indicatif tél.+358

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