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Chien des buissons (chien-bois)

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Canidé vivant en Amérique centrale et Amérique du Sud.

Le chien des buissons est une espèce de canidé vivant en Amérique centrale et Amérique du Sud. Présent dans la forêt guyanaise où il est appelé chien-bois en créole guyanais, il vit en groupe et ne s'éloigne pas des abords du bois.

Il mesure environ 30 cm de haut, 60 cm de long et pèse de 5 à 7 kg. Le pelage est rougeâtre et la queue, relativement courte est marron. La tête est carrée, les oreilles petites et les pattes courtes. Les doigts sont reliés par des membranes qui facilitent la natation. C'est un animal semi-aquatique qui plonge et nage avec une grande facilité.

Le groupe, d'une dizaine d'individus, fortement hiérarchisé, est formé de plusieurs couples monogames et des petits du couple dominant. La gestation dure environ 67 jours et la portée est de 4 à 6 petits qui naissent dans leur terrier et sont alimentés par les adultes durant 5 mois. La maturité sexuelle est atteinte à 12 mois et l'espérance de vie est de 10 ans. Leur activité est diurne et la nuit ils dorment dans des terriers ou dans les cavités des arbres.

Il se nourrit principalement de rongeurs de grande taille comme l'agouti, le capybara mais consomme également des oiseaux, des amphibiens et de petits reptiles.

Il n'est pas autorisé à la chasse ni au commerce et bénéficie d'une protection totale. L'UICN le classe comme animal vulnérable en raison de la destruction de son habitat et de l'isolement de ses zones de répartition.

Certaines tribus indiennes du Brésil en élèvent comme animal de compagnie.

Il existe 3 sous-espèces :

Speothos venaticus panamensis (Panama)

Speothos venaticus venaticus (Équateur et Colombie, Nord du Venezuela, Surinam, Guyana, Nord et centre du Brésil et menacé au Pérou, Bolivie, Paraguay et Argentine)

Speothos venaticus wingei (Sud-est du Brésil)

et une autre espèce éteinte: Speothos pacivorus


Source : fr.wikipedia.org
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Statut de conservation UICN

Espèce quasi menacée
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