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Porc-épic

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Porc-épic est un nom vernaculaire ambigu désignant en français certains rongeurs qui se répartissent en deux familles, les Hystricidae, les porcs-épics de l'ancien Monde et les Erethizontidae, ceux du nouveau Monde. Longtemps réunies dans un seul groupe, les deux familles sont aujourd'hui séparées : au-delà d'une robe pleine de piquants et de leurs mœurs nocturnes partagées, de nombreuses et profondes différences les séparent d'un groupe à l'autre.

Comme le hérisson, le porc-épic peut infliger des blessures douloureuses grâce à ses épines dures et orientables.

Les porcs-épics sont des rongeurs qui se répartissent en deux familles, les Hystricidae et les Erethizontidae, ces derniers originaires des continents américains. Leur pelage de poils et de piquants les protège des prédateurs. Ils sont longs de 60 à 70 cm du museau à la queue et se tiennent comme un ours, la plante du pied posée fermement sur le sol. Contrairement aux rumeurs populaires, les porcs-épics n'ont pas la capacité de projeter leurs pics, par contre, ceux-ci se détachent facilement.

Les petits naissent sans piquants. Ils n’apparaissent qu’au bout de trois jours et durcissent au bout d’une semaine.

De caractère solitaire, myopes, ils limitent leur vie sociale aux nécessités de la reproduction et, parfois, au partage de la végétation, leur nourriture. Ils sont parmi les plus gros rongeurs du monde après le capybara, le castor du Canada et le paca (Agouti paca).

Ceux d'Amérique sont souvent d'excellents grimpeurs aux arbres et leurs piquants sont individualisés (et non en touffes).

Liste d'espèces appelées 'porc-épic'

Porc-épic sans crête ou Porc-épic à queue courte - Acanthion spp.

Porc-épic à queue en brosse africaine - Atherurus africanus

Porc-épic à queue en brosse asiatique - Atherurus macrourus

Porc-épic épineux - Chaetomys subspinosus

Porc-épic à piquants bicolores - Coendou bicolor

Porc-épic des antilles ou Porc-épic laineux - Coendou insidiosus

Porc-épic de Koopman - Coendou koopmani

Porc-épic brésilien ou Porc-épic préhensile - Coendou prehensilis

Porc-épic de Rothschild - Coendou rothschildi

Porc-épic rougeâtre - Coendou rufescens

Porc-épic préhensile du Paraguay - Coendou spinosus

Porc-épic à queue en souche - Echinoprocta rufescens

Porc-épic d’Amérique ou Porc-épic d’Amérique du Nord ou Porc-épic nord-américain - Erethizon dorsatum

Porc-épic d'Afrique (du Sud) ou Porc-épic du Cap - Hystrix africaeaustralis

Porc-épic malais ou Porc-épic de Malaisie ou Porc-épic chinois - Hystrix brachyura et Hystrix crassispinis

Porc-épic africain ou Porc-épic commun ou Porc-épic à crête ou Porc-épic d'Europe ou Porc-épic d'Europe - Hystrix cristata

Porc-épic d'Afrique - Hystrix galatea

Porc-épic hymalayen - Hystrix hodgsoni et Hystrix brachyura

Porc-épic indien - Hystrix indica. On en trouve au Chitawan National Park, au Népal

Porc-épic à queue blanche - Hystrix leucura

Porc-épic nain touffus de Bahia - Sphiggurus insidiosus

Porc-épic d’arbre mexicain ou Porc-épic préhensile (mexicain) - Sphiggurus mexicanus

Porc-épic nain touffus pallid - Sphiggurus pallidus (éteint)

Porc-épic d’arbre sud américain - Sphiggurus spinosus

Porc-épic nain aux piquants bruns - Sphiggurus vestitus

Porc-épic nain touffus aux piquants orange - Sphiggurus villosus

Porc-épic de Bornéo - Thecurus crassispinis

Porc-épic (nain) d'Indonésie ou Porc-épic des Philippines - Thecurus pumilis

Porc-épic de Sumatra - Thecurus sumatrae (syn. Hystrix sumatrae)

Porc-épic à la longue queue - Trichys fasciculata

À noter l'emploi occasionnel de l'expression Petit porc-épic pour désigner un tenrec zébré de l'espèce Hemicentetes semispinosus.


Source : fr.wikipedia.org
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