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Bœuf musqué

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Le Bœuf musqué (Ovibos moschatus) est un capriné recouvert d'une épaisse toison laineuse.

Le bœuf musqué est un animal massif protégé par une longue toison très isolante. Sa laine, appelée qiviut, est plus fine que le cachemire. Les jards de la couche externe de la toison sont long de 60 cm et affleurent le sol. Le bœuf musqué est appelé omingmak par les Inuits, ce qui signifie « l’animal dont la fourrure est comme une barbe »[2].

Les cornes sont en forme de crochet s'incurvant d'abord vers le bas pour se terminer en pointe acérée vers le haut. Les cornes des mâles sont massives et jointives à leur base, recouvrant le dessus de la tête alors qu'une bande de pelage sépare celles des femelles.

  • Hauteur au garrot : 1,4 m
  • Longueur : 2,5 m
  • Poids adulte : mâles : environ 315 kg et femelles : environ 215 kg
  • Force de frappe lors des combats : environ 948 kg


Il habite l'extrême nord américain et le Groenland. D'origine eurasiatique, il a colonisé les latitudes moyennes de l'hémisphère Nord pendant les glaciations de l'Holocène, avant de se replier vers l'Arctique à la fin du Würm. Il s'est d'ailleurs éteint dans l'Ancien Monde il y a 2 000 ans environ, suite au réchauffement du climat.

Proche de l'extinction au milieu du XXe siècle à cause de la chasse, ses effectifs ont augmenté depuis (env. 75 000 animaux en 1999) et il a été réintroduit dans plusieurs pays (Scandinavie, Arctique russe, etc.).

A la saison des amours, le mâle émet une sorte de mugissement sourd. On pense qu'il signale le début des combats entre taureaux. Ceux-ci se battent jusqu'à ce que l'un des deux abandonne par fatigue. L'accouplement a lieu en août, et après une gestation de huit à neuf mois, le femelle donne naissance à un unique petit (la gémellité est très rare). Le petit est nommé bouvillon ; lorsqu'il vient au monde, il est déjà couvert d'un épais manteau laineux et met peu de temps pour se tenir debout. Ses cornes pousseront jusqu'à l'âge de six ans.

À part l'homme, le loup arctique est son seul ennemi mortel.

Lorsqu'ils sont menacés, les bœufs musqués forment un cercle en plaçant les petits au centre. C'est le plus fort qui se charge d'attaquer. Sans attaque fatale de ses prédateurs, un bœuf musqué peut vivre jusqu'à vingt ans.


Source : fr.wikipedia.org
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