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Les différentes familles de serpent
© Gustav Mützel

Les différentes familles de serpent

Le sous-ordre des Serpentes comprend environ 3800 espèces recensées, dont 500 venimeuses. Les principales familles sont les colubridés (2000 espèces), les élapidés (374), les boidés (62) et les vipéridés (350).

03/02/2012 - Mis à jour le 12/12/2019 partage facebook

La classification des serpents subit encore de nos jours de profondes réorganisations...

L'ITIS considère deux infra-ordres, les Alethinophidia (les serpents qui ne sont pas aveugles !) et les Scolecophidia (les serpents aveugles), avec au total 24 familles.

De son côté, The Reptile Database a regroupé la plupart des espèces dans des supers-familles (Acrochordoidea, Booidea, Colubroidea, Pythonoidea, Uropeltoidea et Typhlopoidea)

Côté ITIS, on trouvera par exemple les familles de Calabariidae, Candoiidae, Erycidae et Sanziniidae, reclassifiées en tant qu'espèces de Boidae pour le Reptile Database. De même, la famille des Atractaspididae se retrouve dans les Lamprophiidae. Quand à celle des Elapidae, on la retrouvera dans la super-famille des Colubroidea.

D'autres systèmes de classification co-existent, ce qui contribue à complexifier encore un peu plus l'ensemble : l'ADW (Animal Diversity Web) du Museum de zoologie de l'université du Michigan compte 3 super-familles et 18 familles, et le NCBI (National Center for Biotechnology Information) répertorie 4 super-familles et 19 familles...

Selon le Reptile Database, nous avons donc :

Les familles isolées:

  • Aniliidae
    Avec une seule espèce, l'Anilius scytale ou Faux Corail, que l'on rencontre au Brésil, en Guyane, au Venezuela, en Colombie, en Équateur, au Pérou et en Bolivie.
  • Bolyeriidae
    Avec 2 espèces, endémiques de l'île Ronde à l'île Maurice. On les appelle les Boas de l'île Ronde.
  • Tropidophiidae
    Avec 2 genres qui se rencontrent en Amérique latine : Trachyboa (2 espèces, de Panama, Équateur et Colombie), Tropidophis (32 espèces, Amérique du Sud et Antilles)
  • Xenophidiidae
    Avec 2 espèces endémiques de Malaisie.

Super-famille Acrochordoidea

Avec 3 espèces qui se rencontrent dans l'est de l'Asie du Sud, en Asie du Sud-Est, au Hainan et en Océanie.

Super-famille Booidea

Qui ne compte que la famille des Boidae, qui elle-même comprend 7 sous-familles.

Super-famille Colubroidea

Super-famille Pythonoidea

  • Loxocemidae. Avec pour seule epèce le Loxocemus bicolor, ou Python d'Amérique centrale ou Python fouisseur du Mexique. On le rencontre dans le sud-est du Mexique, au Guatemala, au Honduras, au Salvador, au Nicaragua et au Costa Rica.
  • Pythonidae qui comprend 40 espèces
  • Xenopeltidae. Avec 2 espèces qui se rencontrent en Asie du Sud-Est et en Asie de l'Est.

Super-famille Uropeltoidea

  • Anomochilidae
  • Cylindrophiidae
  • Uropeltidae

Super-famille Typhlopoidea (Scolecophidia):

  • Anomalepididae
  • Gerrhopilidae
  • Leptotyphlopidae
  • Typhlopidae
  • Xenotyphlopidae
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